Πρόσκληση στα Ανάκτορα

 

queen-consort

 

 

H βασίλισσα Ελισσάβετ ανοίγει τις πύλες των ανακτόρων της δυναστείας των Windsor.

 

Μπαλμόραλ

Τα ανάκτορα του Μπαλμόραλ στη Σκωτία και το κτήμα έκτασης 50.000 εκταρίων που τα περιβάλει ήταν ένα δώρο του πρίγκιπα Αλβέρτου προς στη σύζυγό του, βασίλισσα Βικτωρία, το 1852. Εκείνη, πάντοτε αθεράπευτα ερωτευμένη με το σύζυγό της, το χαρακτηρίζει αμέσως ως «τον αγαπητό μου παράδεισο στα Χάιλαντς». Μερικά χρόνια αργότερα, το Μπαλμόραλ θα γινόταν το σκηνικό της μεγάλης φιλίας της Βικτωρίας με τον υπασπιστή της, Τζον Μπράουν, μια φιλία που θα έδινε τροφή σε αρκετή παραφιλολογία και θα καταγραφόταν με γλαφυρό τρόπο στην ταινία «Η κυρία Μπράουν», με την Τζούντι Ντεντς ως Βικτωρία. Από εκείνη την εποχή πάντως μέχρι σήμερα, κάθε καλοκαίρι, τα μέλη της βασιλικής οικογένειας της Μεγάλης Βρετανίας περνούν στο Μπαλμόραλ τα καλοκαίρια και τις διακοπές τους, ενστερνιζόμενα πλήρως τους τρόπους και τα έθιμα της περιοχής: Φορώντας κιλτ, τρώγοντας σκωτσέζικες νοστιμιές και ξυπνώντας από τον ήχο μιας γκάιντας, που παίζει κάθε πρωί έξω από το παράθυρο της βασίλισσας.

 

1487150404649

 

 

 

 

balmoral 13

 

 

Με τους παπαράτσι και τους ρεπόρτερ μακριά, οι Ουίνδσορ έχουν την άνεση της κοινωνικότητας: Ο μικρότερος γιος της βασίλισσας διοργανώνει αγώνες κρίκετ, ενώ τα περισσότερα μέλη της οικογένειας χορεύουν παραδοσιακούς σκωτσέζικους χορούς στον ετήσιο χορό που δίνεται για τους εργαζόμενους στα ανάκτορα. Οικήματα του κτήματος χρησιμοποιούνται για ρομαντικά σαββατοκύριακα, ο πρίγκιπας Γουίλιαμ και η Κέιτ Μίντλετον έχουν περάσει κάποια στο Τομ-Να- Γκάιθ, ένα μικρό εξοχικό κτίσμα που βρίσκεται στο κτήμα του Μπαλμόραλ, όπως άλλωστε και ο πρίγκιπας Κάρολος με την Καμίλα. Κάποια άλλα εξοχικά νοικιάζονται από τη βασίλισσα για 2.000 δολάρια την εβδομάδα.

 

rs 1024x759-170427124536-1024-buckinham-palace-front

 

 

Μπάκιγχαμ

Από την εποχή της βασίλισσας Βικτωρίας, όλοι οι ηγεμόνες της Μεγάλης Βρετανίας χρησιμοποιούν το μεγαλοπρεπές κτίσμα των 600 δωματίων, που απλώνεται ανάμεσα στο Σεντ Τζέιμς Παρκ και το Γκριν Παρκ στο Λονδίνο για να ασκήσουν τα επίσημά τους καθήκοντα. Το αρχικό κτίριο είχε ανεγερθεί από το δούκα του Μπάκιγχαμ, το 1702, έπειτα από τις επεκτάσεις όμως περιλαμβάνει 240 υπνοδωμάτια, 78 μπάνια και 92 γραφεία. Φιλοξενεί περισσότερους από 50.000 επισκέπτες κάθε χρόνο στις επίσημες εκδηλώσεις που παρατίθενται εκεί. Η απόδοση χρισμάτων και τίτλων από τη βασίλισσα γίνεται στην Αίθουσα Χορού, ενώ άλλοι επίσημοι γίνονται δεκτοί στο Δωμάτιο Μουσικής, όπου είχε γίνει και η βάπτιση του πρίγκιπα Γουίλιαμ. Πιο καθημερινές εργασίες, όπως η απάντηση στην αλληλογραφία της, πραγματοποιούνται στα ιδιαίτερα διαμερίσματα της βασίλισσας, στη βορεινή πτέρυγα με θέα το Γκριν Παρκ.

 

 

4da3480e26cfe277ab976347b485e0ac

 

 

e0508dcb082006dde44295fc42f2ff24

 

Κάποτε ο πρίγκιπας Φίλιππος είχε αστειευτεί ότι στο Μπάκιγχαμ «μένουμε πάνω από το μαγαζί». Δεν είναι όμως μόνο χώρος εργασίας. Ο πρίγκιπας Ανδρέας θυμάται με τρυφερότητα πώς έτρεχε με τα ρόλερ μπλέιντς του στους διαδρόμους των ανακτόρων όταν σήκωναν τα χαλιά. Τόσο ο ίδιος όσο και τα αδέλφια του, πρίγκιπες Ανδρέας και Άννα, μένουν στο ανάκτορο όταν βρίσκονται στο Λονδίνο. Με το υπηρετικό προσωπικό να αριθμεί περί τους 400 ανθρώπους, χρυσές ταπετσαρίες και αμέτρητα έργα τέχνης, από Ρεμπράντ μέχρι Βερμέερ, δεν είναι άξιο απορίας που η Σάρα Φέργκιουσον, δούκισσα της Υόρκης, είχε χαρακτηρίσει το Μπάκιγχαμ «το καλύτερο ξενοδοχείο στο Λονδίνο».

 

queen at windsor castle-xlarge trans NvBQzQNjv4BqMYXiJqvMt7PmpJlmHDwgOQhrhtUtatbUKLqVEGdeHuU

 

Το κάστρο του Ούινδσορ

 

Στα εννιακόσια χρόνια από την ανέγερσή του από τον Γουλιέλμο τον Κατακτητή, το κάστρο του Ούνδσορ έχει γίνει μάρτυρας πολλών σημαντικών στιγμών της βασιλικής Ιστορίας. Στο βρετανικό εμφύλιο είχε πέσει στην κατοχή του Όλιβερ Κρόμγουελ, ενώ το 1992 υπέστη τρομακτικές ζημιές ύψους 53.000.000 δολαρίων μετά από μια πυρκαγιά που είχε συγκλονίσει τη βασίλισσα, που λατρεύει το κάστρο και το επισκέπτεται σχεδόν κάθε σαββατοκύριακο. Όταν άλλωστε ήταν έφηβη, εκείνη και η αδελφή της, πριγκίπισσα Μαργαρίτα, είχαν περάσει το μεγαλύτερο μέρος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου εκεί, προκειμένου να είναι ασφαλείς από τους βομβαρδισμούς.

 

state-apartments-windsor-castle

 

bce2686b2c0e9539859281abdd80bd8a

 

 

Σήμερα, το κτίριο των περισσότερων από 650 δωματίων είναι πλήρως ανακαινισμένο και περιλαμβάνει, εκτός από κατακόμβες, και μια εσωτερική πισίνα. Τα περίτεχνα διακοσμημένα δωμάτιά του είναι ίσως τα πιο πολυτελή στα ανάκτορα των Ουίνδσορ και η οικογενειακή τους ιστορία των τελευταίων ετών είναι άρρηκτα συνδεδεμένη με το χώρο. Εδώ έγινε η ταφή της βασιλομήτορος, αλλά και ο γάμος του Καρόλου και της Καμίλα. Επίσης εδώ παρετέθη το πάρτι για τα 21α γενέθλια του πρίγκιπα Γουίλιαμ με θέμα την Αφρική, όπου παρεισέφρησε απρόσκλητος εισβολέας φορώντας πορτοκαλί τουαλέτα και ψεύτικη γενειάδα!

 

 

 

Mιχάλης Αργυρόπουλος