Annabel's: Η ιστορία του θρυλικού club του Λονδίνου και η νέα εποχή του

annabels

 

 

Βρισκόμαστε στο χώρο με τον εντυπωσιακό Βούδα, όπου κάποτε ο Φρανκ Σινάτρα απολάμβανε το Jack Daniels του, η Νταϊάνα Ρος χόρευε ασταμάτητα και η πριγκίπισσα Νταϊάνα εισέβαλε ντυμένη... αστυνομικός – αυτή, μάλιστα, ήταν η πρώτη και τελευταία της επίσκεψη στο περίφημο κλαμπ «Annabel’s». Το Hello! αποδέχτηκε την πρόσκληση να ρίξει μια ματιά στο πιο μικρό, αλλά οικείο υπόγειο του Λονδίνου, πριν κλείσει τις πόρτες του για την ανακαίνιση που θα του εξασφαλίσει ένα εξίσου δυναμικό μέλλον. Για την ακρίβεια, σε λίγους μήνες το «Annabel’s» θα μεγαλώσει κατά τέσσερις ορόφους, σ’ ένα πανέμορφο αρχοντικό στην πλατεία Berkeley της βρετανικής πρωτεύουσας. Οι χώροι του –όπως είναι αυτή τη στιγμή– θυμίζουν κάτι παραπάνω από νυχτερινό κέντρο διασκέδασης. Μια σπάνια συλλογή από εκλεκτούς πίνακες, ταπετσαρίες, καθρέφτες με χρυσό πλαίσιο και μια εντυπωσιακή τραπεζαρία φωτισμένη με λαμπτήρες αερίου, εντυπωσιάζει. Δεδομένου του διάσημου πελατολογίου του κλαμπ, υπάρχουν και κρυφές γωνιές, καθώς στην ιστορία του έχουν καταγραφεί πολλά σκάνδαλα, καλυμμένα με τα χρόνια από ένα πέπλο ομίχλης.

 

annabels2

 

«Ναι, είχαμε πολλά σκάνδαλα», παραδέχεται χαμογελαστή η Άστριντ Χάρμπορντ, ενώ καθόμαστε σ’ έναν από τους αναπαυτικούς καναπέδες. Η 36χρονη μάνατζερ του δημοφιλούς κλαμπ, μέλος της λονδρέζικης ελίτ, με κοινωνικό κύκλο που μεταξύ άλλων περιλαμβάνει τους πρίγκιπες Γουίλιαμ και Χάρι, επιβλέπει την ανακαίνιση, που θα ξεκινήσει λίαν συντόμως. Παράλληλα, θα ξεκινήσει να επιλέγει τα νέα μέλη που θα έχουν την τύχη να γίνουν δεκτά στον προνομιούχο κόσμο του «Annabel’s».

Το κλαμπ ιδρύθηκε το 1963 από τον Μαρκ Μπίρλεϊ, ο οποίος είχε πει πως θα έπρεπε να αποπνέει δύο πράγματα: μοναδικότητα και αισθησιασμό. Πήρε το όνομά του από την τότε σύζυγό του, λαίδη Άναμπελ Βέιν Τέμπεστ Στιούαρτ. Η Άναμπελ παντρεύτηκε αργότερα τον πολυεκατομμυριουχο ΤζίμιΓκόλντσμιθ. Για κάτι παραπάνω από 50 χρόνια είχε τη φήμη της «παιδικής χαράς» της αριστοκρατίας, πασπαλισμένης με γκλάμουρ. Το 2007 πωλήθηκε για 95 εκατομμύρια λίρες στον όμιλο The Birley Group, που μεταξύ άλλων έχει στην ιδιοκτησία του το εστιατόριο «Richard Caring», το «Mark’s Club» και το «Harry’s Bar».

«Η ενέργεια, ο συνδυασμός πολλών και διαφορετικών ανθρώπων, η αποκλειστικότητα, η πλούσια ιστορία και η κληρονομιά του, το έχουν καταστήσει μαγικό», εξηγεί η Άστριντ. «Είναι υπέροχο το ότι ο κόσμος ξέρει πως υπάρχει ένα μέρος όπου θα περνάει καλά».

Το «Annabel’s» ήταν ανέκαθεν πόλος έλξης για τους διασήμους. Η πιο πρόσφατη λίστα πελατών του περιλαμβάνει τον Λεονάρντο Ντι Κάπριο, τη Lady Gaga –η οποία μάλιστα έκανε κι ένα live εκεί–, τον Μπράντλεϊ Κούπερ, τον Μπένεντικτ Κάμπερμπατς, τον Έντι Ρεντμέιν, την Κέιτ Μος και την Τρέισι Εμίν, ενώ κατά το παρελθόν το τίμησαν με την παρουσία τους, μεταξύ άλλων, η Ελίζαμπεθ Τέιλορ και η Τζάκι Κένεντι. Λέγεται πως οι Beatles σταμάτησαν να συχνάζουν στο κλαμπ επειδή δεν ντύνονταν «επίσημα». Και γι’ αυτό η Άστριντ Χάρμπορντ έχει απάντηση: «Ο Μικ Τζάγκερ φορούσε ό,τι του άρεσε. Η πριγκίπισσα Νταϊάνα και η Σάρα Φέργκιουσον επισκέφτηκαν το κλαμπ το 1986 ντυμένες αστυνομικοί, για να “τσεκάρουν” την παρέα του αρραβωνιαστικού της Φέργκιουσον. Κανείς δεν τις αναγνώρισε». Πάντως, η επίσκεψη που προκάλεσε τη μεγαλύτερη αίσθηση ήταν εκείνη της βασίλισσας Ελισάβετ, το 2003, με αφορμή τα 70ά γενέθλια της κόμισσας Άιρλι. Σύμφωνα με δημοσιεύματα, κατά τη διάρκεια της βραδιάς απόλαυσε ένα Dry Martini. «Το “Annabel’s” είναι ορόσημο στη διασκέδαση», τονίζει με περηφάνια η Άστριντ.

 

 

 suzy menkes annabel s nightclub film skirts around the class system in london 1169 north 554x white

 

Jerry Hall

 

suzy menkes annabel s nightclub film skirts around the class system in london 1843 north 554x white

 

Λαίδη Annabel Goildsmith & Βασίλισσα Ελισάβετ

 

suzy menkes annabel s nightclub film skirts around the class system in london 7778 north 554x white

 

Μichael & Shakira Caine

 

 

taylor 3169831b

 

George Hamilton & Elizabeth Taylor

 

suzy menkes annabel s nightclub film skirts around the class system in london 5420 north 554x white

 

Madonna

 

 

annabels3

Naomi & Kate

 

annabels4

 

Grace Jones

 


Καθώς περνούσαν τα χρόνια, όλοι αισθάνονταν πως το «Annabel’s» έπρεπε να προσφέρει στα μέλη του ανάλογες υπηρεσίες με άλλες ιδιωτικές λέσχες του Λονδίνου, οι οποίες λειτουργούσαν από το πρωί ως το βράδυ. Έτσι, λοιπόν, μετά την ανακαίνιση το κλαμπ θα είναι ανοιχτό από τις 7 το πρωί έως τις 4 μετά τα μεσάνυχτα, ενώ τα μέλη του θα έχουν το δικαίωμα να επιλέξουν μεταξύ των τριών εστιατορίων, του κήπου των 130 θέσεων και δύο πριβέ τραπεζαριών, να επιλέξουν τα πούρα τους, να επισκεφτούν το ισντιτούτο ευεξίας και, φυσικά, να διασκεδάσουν στο υπόγειο, όπως άλλοτε. Συναρπαστικό, ζωντανό και πλούσιο, αυτό θα είναι το νέο «Annabel’s», που θα επιδιώξει να προσελκύσει νέα μέλη, καθώς, όπως τονίζει η Άστριντ, «Το Λονδίνο είναι πολύ διαφορετικό από το παρελθόν. Πλέον, αποτελεί διεθνές κέντρο. Θέλουμε να βεβαιωθούμε πως η λέσχη δε θα απευθύνεται μόνο στην ελίτ και την αριστοκρατία. Θα είναι ένα “σπίτι” για τον κόσμο της τέχνης, της μόδας, του στυλ...».
Η σχέση της Άστριντ με το κλαμπ ξεκίνησε αρκετά χρόνια πριν. «Ο πατέρας μου ήρθε εδώ σε ηλικία 18 ετών, όπως κι εγώ», εξηγεί. «Αυτό που αγαπώ, είναι το γεγονός πως τα μέλη του εκπροσωπούν όλες τις γενιές, ενώ μια από τις αγαπημένες μου βραδιές εδώ είναι μια οικογενειακή συγκέντρωση, κατά την οποία χορέψαμε πολύ. Ήταν μια όμορφη στιγμή για όλους μας». Επίσης, παραδέχεται πως «Γνωρίζω πολλούς ανθρώπους και νιώθω αρκετά τυχερή που προέρχονται απ’ όλα τα κοινωνικά στρώματα. Λατρεύω να συναντώ νέους, διαφορετικές προσωπικότητες και να συνδέομαι μαζί τους, ωστόσο δεν υπάρχουν συγκεκριμένα κριτήρια για να γίνει κάποιος μέλος του κλαμπ, αρκεί ο ενθουσιασμός του, το ενδιαφέρον του και μια συστατική επιστολή από κάποιο παλιό μέλος». Για την οικονομική επιβάρυνση δε θέλησε να μιλήσει, καθώς αυτή εξαρτάται από την ηλικία του νέου μέλους. Λέγεται, πάντως, πως θα κυμαίνεται από 750 έως 2.750 λίρες.



ΑΠΟΔΟΣΗ: ΚΑΤΕΡΙΝΑ ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΟΠΟΥΛΟΥ
INTERVIEW: ROSALIND POWELL
PHOTOS: RICHARD GRASSIE, getty images
HAIR & MAKE UP: GIA MILLS AT ERA MANAGEMENT USING MAC COSMETICS & RODIAL SKINCARE